پیکا بیماری است که در اثر میل شدید داشتن به خوردن غذاها و یا خوردن مواد عجیبی که اصلا ارزش غذایی ندارند به وجود می‌آید.این بیماری بیشتر در کودکان مخصوصاً سنین 6-1 سال و گاهی هم در خانم‌های باردار ایجاد می‌شود.
 

توجه به این موضوع داشته باشید که این ببماری شامل نوزادان زیر 18 ماه نمی‌شود زیرا آنان به طور طبیعی هر چیزی را داخل دهان خود می‌گذارند.
علائم بیماری:
علائم این بیماری با خوردن موادی فاقد ارزش غذایی مانند: (نشاسته‌، خاک‌ رس‌، یخ‌، گچ‌، رنگ‌، مو یا سنگ‌ ریزه‌) خود را نشان می‌دهد.
گاهی هم درد شکم‌ جزئی از علائم این بیماری است.
علل بیماری:
• عوامل‌ روانی‌ خوب‌ شناخته‌ نشده‌ مرتبط‌ با زندگی‌ در مکان‌ نامطلوب‌، درآمد کم‌ یا محرومیت‌های‌ روانی‌ می‌تواند باشد.
• داشتن نیاز غریزی‌ برای‌ جبران‌ کمبود مواد معدنی‌ در رژیم‌ غذایی‌. این‌ مطلب‌ به‌ ویژه‌ در مورد خوردن‌ خاک‌ رس‌ برای‌ کمبود آهن‌ صحت‌ دارد.
عوارض بیماری:
• مسمومیت‌ با سرب‌ ناشی‌ از رنگ‌ یا گچ‌
• کم‌خونی‌ ،سوءتغذیه‌ ، انسداد روده‌
• عفونت‌های‌ روده‌ای‌ ناشی‌ از انگل‌های‌ موجود در خاک‌
 
تشخیص بیماری:
راه‌های تشخیصی‌ این بیماری ممکن‌ است‌ شامل:
• ‌ آزمایش‌های‌ خون‌ برای‌ شناسایی‌ کم‌ خونی‌ و اندازه‌گیری‌ مایعات‌ و الکترولیت‌ها باشد.
• رادیوگرافی‌ شکم‌ هم ممکن‌ است‌ توصیه‌ گردد.
 
راه‌های درمان:
درمان افرادی که به هر علتی به پیکا مبتلا هستند، بسیار پیچیده است و در صورت مشاهده‌ی چنین رفتاری باید به پزشک مراجعه شود. برای درمان بیماری از مجموعه ای از عوامل کمک گرفته می شود، از قبیل:
• رفتار درمانی
• ممانعت فیزیکی
• برانگیختن بی زاری در فرد نسبت به مصرف مواد غیر غذایی
• دارو درمانی
• آموزش گسترده به فرد در خصوص عوارض و پیامدهای جانبی استفاده از مواد غیر خوراکی
درمان از نظر تغذیه و فعالیت:
در زمان ابتلا به این بیماری یک‌ رژیم‌ غذایی‌ متعادل‌ مطلوب‌ برای‌ خود برنامه‌ریزی‌ کنید. حتماً از مکمل‌های‌ ویتامین‌ها و مواد معدنی‌ استفاده کنید. در زمان دوره درمان این بیماری فعالیت داشتن برای شما هیچ حدودیتی ندارد.
پیشگیری بیماری:
• موادی‌ را که‌ کودک‌ می‌خورد سعی کنید تا جای که امکان دارد از دسترس‌ وی‌ دور کنید.
• از یک‌ رژیم‌ غذایی‌ متعادل‌ مطلوب‌ برای‌ خود و کودکانتان‌ استفاده‌ کنید.
• یک‌ محیط‌ مطلوب‌ و دارای‌ تمهیدات‌ حمایتی‌ برای‌ کودکان‌ در منزل‌ طراحی‌ کنید.
• خانه‌هایی‌ را که‌ دارای‌ رنگ‌ سرب‌دار هستند مجدداً رنگ‌ بزنید. از تختخواب‌های‌ قدیمی‌ با رنگ‌ سرب‌دار برای‌ کودکان‌ استفاده‌ نکنید.
 
درچه شرایطی باید به پزشک مراجعه نمود؟
• اگر کودک‌ شما دارای‌ علایم‌ پیکا باشد.
• وجود علایم‌ پیکا در بارداری‌
• عدم‌ بهبود پیکا با وجود دو هفته‌ درمان‌